오래 앉아 있을수록 당신의 수명은 줄어든다

이호수 0 2,922 2011.05.03 14:37

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미국 루이지애나 페닝턴 생물의학 연구소에서는 성인 남녀 1만 7천명을 13년간 추적 조사한 결과, 하루의 대부분을 앉아서 지내는 사람들은 그렇지 않은 사람들에 비해 심근경색으로 사망할 확률이 54% 더 높다는 사실을 밝혀냈다.

이는 1953년 발표된 연구 결과와 거의 일치한다. 영국 연구진들이 당시 조사한 바에 따르면, 하루종일 앉아서 일하는 버스 운전사의 심근경색 사망률이 하루종일 서서 일하는 노선 열차 운전사에 비해 2배나 높았다고.

이는 실험쥐를 대상으로 한 연구에서도 입증되고 있다. 오래 서있는 쥐는 오래 앉아 있는 쥐에 비해 혈액 내 LPL(lipoprotein lipase)이라는 효소의 수가 10배나 더 많은 것으로 나타났는데 LPL 효소는 혈액 내 지방을 분해해 에너지로 환원시키는 역할을 한다.

오래 앉아 있는 생활이 몸에 나쁜 이유는 무수히 많다.

1. 자세가 좋지 않은 상태로 굳어 버린다
우리 몸의 근막은 각각의 근육을 전체 신체 네트웍으로 연결해 주는 역할을 하는 조직인데, 한 자세를 너무 오래 유지하게 되면 이 근막이 그런 방향으로 형성돼 자세가 건강에 좋지 않은 쪽으로 굳어 버리게 된다. 즉, 하루종일 키보드를 치는 자세를 유지하고 있다면, 이 불량한 자세로 당신의 몸이 그대로 굳어진다는 것이다.

2. 더 뚱뚱해진다
한시간 동안 앉지 않고 서 있으면 60칼로리를 더 소모하게 된다. 특히, 앉아 있으면 우리 몸에서 가장 거대한 엉덩이 쪽 근육이 움직이지 않아 에너지 소모가 크게 줄어줄게 된다. 이를 두고 둔근 상실증(gluteal amnesia)이라고 부르기도.

3. 허리가 더 자주 많이 아프다
약해진 엉덩이 근육은 당신의 골반을 앞으로 쏠리게 한다. 이렇게 되면 아랫배가 앞으로 튀어 나오고, 척추에 스트레스를 더 많이 가하게 된다.

의사와 과학자들은 오래 앉아 있는 것이 사실 흡연, 운동부족만큼이나 위험하다는데 동의하고 있다. 하루종일 앉아 있는 생활을 계속하게 된다면 당신의 심장병 사망률은 2배 늘어난다고 봐도 과언이 아니다.

이런 불행을 사전에 방지하려면,

먼저 운동을 정해진 활동으로 생각해선 안된다. 운동은 생활의 일부가 되어야 한다.

1. 한시간에 두번씩 일어나서 움직인다: 물을 마시러 가도 되고, 건너편 자리의 동료를 찾아가 말을 붙여 보는 것도 좋다. 아니면 그냥 일어나서 서성이고 스트레칭을 하는 것도 좋은 방법이다.

2. 전화를 받을 때마다 일어나는 버릇을 들인다: 이렇게 해서라도 앉아 있는 시간을 되도록 줄여야 한다.

3. 이메일이나 메신저를 쓰기 보다는 그 사람의 자리로 직접 가서 이야기 한다: 아주 짤막하게 전달할 내용이라면 메신저로 해도 되겠지만, 긴 이야기는 무조건 직접 찾아가서 대화를 하는 버릇을 붙이도록.

4. 서서 쓰는 책상을 주문한다: 스탠드업 데스크는 시중에서 판매하고 있거나, 특별 주문 제작이 가능하다.

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